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ACTIVITES et LOISIRS EN ISLANDE

  

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LE FEU ET LA GLACE 

L'Islande de part la variété de ses paysages offre un potentiel immense pour toutes les activités extérieures.

De l'amateur au sportif de haut niveau, que vous pratiquiez la randonnée, le ski, la plongée, la natation, l'équitation, vous trouverez un terrain de jeux pour satisfaire vos envies.

Certaines de ces activités en fonction de votre expérience réclament d'être encadrées par des professionnels. Vous trouverez quelques éléments d'information ci-après, mais n'hésitez pas à contacter les offices de tourismes locaux qui pourront vous donner de plus amples renseignements.

PISCINES et HOT POT


Nager est une activité importante en Islande. On trouve des piscines dans toutes les agglomérations, mêmes les plus petites et parfois même en pleine nature.

Les piscines sont pour les Islandais un lieu de rencontre convivial.

Outre un bassin classique, on y trouve la plupart du temps des bassins à remous ou des hot pots.

Le droit d'entrée est peu élevé.

Une particularité des piscines islandaises, est que l'eau n'est pas traitée chimiquement ce qui impose des règles d'hygiène très strictes. Il est donc obligatoire de prendre une douche et de se savonner abondement avant de pénétrer dans les bassins, des pancartes sont là pour vous rappeler les endroits sensibles à ne pas négliger.

Si les vestiaires sont séparés pour les hommes et les femmes, en revanche, souvent il n'existe pas de cabine privative pour se doucher.

Les piscines ainsi que quelques sources naturelles sont répertoriées sur ce site :

SWIMMING IN ICELAND

EQUITATION


De même que la natation, l'équitation occupe une place très importante dans la population islandaise.

Arrivée sur l'île avec les premiers colons,  la race des chevaux islandais, a su garder la pureté de ses origines grâce à la mise en place d'une réglementation très stricte sur l'importation d'autres chevaux.

Le cheval islandais est de petite taille, ce qui lui vaut parfois à tort d'être considéré comme un poney.

Une des particularités de ce cheval est de posséder 5 allures : pas, trot, galop, tölt et amble.

Actuellement, les chevaux sont essentiellement utilisés à des fins récréatives, ou pour le rassemblement des troupeaux à l'automne.

De nombreuses fermes proposent des promenades à cheval pour des durées de quelques heures à des voyages de plusieurs jours.

ISHESTAR

ELDHESTAR

HESTASPORT

POLAR HESTAR

PECHE


La pureté des rivières islandaises, offre aux amateurs de pêche un immense potentiel pour assouvir leur passion.

Les rivières et les lacs abritent de nombreux saumons et truites qui attirent nombre de pêcheurs.

Toutefois, si il est assez facile et peu onéreux de se procurer un permis pour la pêche à la truite soit auprès des offices de tourisme locaux, soit auprès de certains hébergeurs (Icelandic Farm Holidays), il est beaucoup plus difficile et très onéreux de décrocher le sésame pour pêcher le saumon. Il faut parfois s'y prendre plus d'un an à l'avance.

Les deux espèces sont couramment répandues dans les différentes rivières du pays.

En ce qui concerne le saumon, deux rivières ont une très forte réputation :

La rivière Laxá dans le Nord et la rivière Rangá dans le Sud.

La saison pour la truite s'étend du 01 Avril au 20 Septembre.

La saison pour le saumon s'étend du 20 Juin à la mi-septembre.

En hiver, il est même possible de pratiquer la pêche en forant des trous dans la glace de certains lacs ou rivières pour peu qu'elle soit assez solide pour supporter votre poids.

Bien sûr, il est également possible, pour ceux qui préfèrent le grand large, de trouver dans presque toutes les villes côtières, un bateau prêt à vous emmener pour un tour de pêche. Les prises les plus commune étant la morue, l'aiglefin, le flétan ou le poisson-chat.

Vous trouverez de nombreux renseignements sur le site de cet organisme :

FEDERATION OF ICELANDIC RIVER OWNERS

RANDONNEE


L'Islande est un terrain idéal pour les amoureux de nature et de grands espaces.

Tout autour de l'île, vous trouverez des sentiers balisés plus ou moins difficiles mais également des itinéraires peu ou pas balisés qui feront appel à votre expérience et à votre sens de l'itinéraire.

Toujours garder à l'esprit que l'Islande jouit d'un climat très capricieux qui peut vite transformer une simple balade en une expérience éprouvante.

Lorsque vous partez en randonnée, ayez toujours avec vous des vêtements chaud pouvant vous protéger des intempéries.

De même, les chemins étant souvent très accidentés et constitués de roches abrasives, n'hésitez pas à prévoir de bonnes chaussures de marche résistantes.

Au cours de vos randonnées, vous pouvez être amené à traverser une rivière. Le franchissement d'un gué est une chose à ne pas prendre à la légère :

En général, le niveau d'eau est à son plus bas dans les premières heures de la journée, pour s'élever ensuite dans la journée lorsque le soleil fait fondre les glaciers.

Lorsque vous cherchez un endroit pour traverser, ne pas oublier qu'en général, la rivière sera la moins profonde à son point le plus large.

Avant de vous engager, assurez-vous que les bretelles de votre sac sont lâches afin que vous puissiez l'abandonner rapidement si nécessaire. Gardez votre visage toujours tourné vers l'amont et n'hésitez pas à abandonner si le niveau de l'eau monte au-dessus de vos cuisses.


Voir la vidéo ci-dessous

Parmi les sites les plus marquants pour pratiquer la randonnée, on peut citer :

La péninsule de Reykjanes qui propose de nombreuses randonnées à travers ses champs de lave désolés.

Les randonnées à travers le massif de Hengil près de Hveragerði qui vous conduirons à travers des vallées environnées de vapeurs vers des sources chaudes où vous pourrez vous baigner.

Vers Þingvellir, vous associerez découverte historique et géologique en parcourant le rift.

Plus à l'intérieur, la célèbre traversée de Laugavegur qui sur quatre jours vous fera traverser des paysages exceptionnels, pour rejoindre Þórsmörk, qui reste un des endroits les plus prisé des islandais qui aiment se ressourcer dans cette vallée boisée cernée par les glaciers et les pics montagneux.

A l'Ouest, la péninsule de Snæfellsnes, dominée par le majestueux Snæfellsjökull.

A Nord, vous attend le Hornstrandir, cette péninsule sauvage et isolée, royaume des oiseaux et des renards arctiques avec ses falaises verdoyantes qui plongent dans la mer.

N'oublions pas la région du lac Mývatn, qui offre de belles balades entre les cratères et les anciennes coulées de lave fumantes.

Le parc de Jökulsárgljúfur avec ses rochers si particuliers, la montée au Rauðhólar, le canyon et ses célèbres cascades : Selfoss, Dettifoss, Hafragilsfoss.

Proche du Vatnajökull, vous pourrez découvrir la vallée de Lónsöræfi, et le parc national de Skaftafell, qui vous permettra d'approcher de près cette immense calotte de glace.


Il existe quelques ouvrages en français qui décrivent les nombreuses randonnées réalisables en islande. Vous trouverez leur référence sur la page Guides et cartes du site.


Vous pouvez également consulter les sites des deux organismes suivants :

FERÐAFÉLAG

ÚTIVIST

NEIGE et GLACE


L'Islande permet de s'adonner aux sports de neige ou de glace tout au long de l'année.


SKI

Même si l'Islande ne peut rivalise avec les stations des Alpes ou des Pyrénées, il est quand même possible de pratiquer le ski sous toutes ses formes, fond, piste, randonnée.

On compte environ une dizaine de stations de ski en Islande :

C'est au nord de l'île qu'on trouve la plus grande concentration :

La plus importante est la station de Hlíðarfjall proche d'Akureyri qui permet la pratique du ski alpin, du snowboard ainsi que du ski de fond.

Hlíðarfjall dispose de 8 remontées mécaniques et 15km de pistes.

hlidarfjall.is

Les autres stations de la régions sont :

Siglufjörður (4 remontés, 5km de pistes)

Dalvík (2 remontés, 5km de pistes)

Húsavík (1 remonté)

Ólafsfjörður (1 remonté)

Sauðárkrókur (1 remonté)

On trouve deux sites dans les fjords de l'Est

Stafdalur (3 remontés, 5km de pistes)

Oddsskarð (3 remontés, 9km de pistes)

Un site dans les fjords de l'Ouest, près d'Isafjördur

Le domaine de Isafirði situé à environ 6km du centre-ville est composé de deux secteurs, un permettant de pratiquer le ski alpin et le snowboard et l'autre le ski de fond.

Isafirði dispose de 3 remontés et 9 km de pistes

dalirnir.is

Et enfin, deux sites près de Reykjavik :

Les domaines de Bláfjöll et Skálafell ski qui ne sont qu'à 25 minutes de la ville. Bláfjöll est situé au sud-ouest de la ville et Skálafell à l'est de la ville.

Les deux secteurs permettent la pratique du ski alpin et du snowboard ainsi que du ski de fond. Bláfjöll dispose de 16 remontées mécaniques et 15km de pistes et Skálafell 4 remontés mécaniques et 7km de piste.

skidasvaedi.is



SCOOTER DES NEIGES

Plusieurs prestataires offrent la possibilité de partir à la découverte des glaciers en motoneige.

Les glaciers qui se prettent le plus à ce type de loisir sont le Vatnajökull, le Snæfellsjökull et le Langjökull.

Pour une excursion sur le Vatnajökull, vous pouvez vous adresser à l'agence Glacier Jeeps qui organise également des sorties en super jeep.

La prise en charge, se fait selon la saison, soit à partir du refuge de Jöklasel, au bout de la piste F985 (4x4), soit au parking au bas de la F985 ou en hiver à l'hotel Vagnsstaðir.

Pour le Snæfellsjökull, il vous faudra passer par l'agence Snjófell, basée à Arnarstapi. Cette agence, outre des balades en motoneige, propose également des sorties groupées en engins à chenilles.

Pour une sortie sur le Langjökull, il faut se rapprocher de l'agence Mountaineers of Iceland, leur base de départ est située à Skálpanes, du côté Est du glacier. (accès via la F35).



CHIENS DE TRAINEAUX

Il est possible de faire des sorties en chiens de traineaux aussi bien en hiver qu'en été, seul le lieu diffère.

En été les randonnées ont lieu sur le glacier de Langjökull, et en hiver en plaine dans le Sud de l'île. Si l'enneigement est suffisant, en traineaux classiques, sinon les sorties se font en traineaux sur roues, ce qui est bien moins pittoresque.

DOGSLEDDING

ESKIMOS ICELAND



GROTTES DE GLACE

Durant l'hiver, généralement entre les mois de novembre et mars, il est possible de partir à la découverte des grottes de glace qui se forment durant l'été sous l'effet des eaux de fonte du Vatnajökull.

Compte tenu que le glacier est en perpétuel mouvement, la situation de ces grottes évolue tous les ans.

Il est fortement déconseillé de s'aventurer seul dans ces cathédrales de glace, un risque d'effondrement étant toujours possible.

Quelques prestataires organisent en toute sécurité des visites guidées.

GUIDE TO ICELAND

EXTREME ICELAND


Depuis le mpis de juin 2015, est ouvert au public dans le glacier du Langjökull  le plus grand tunnel de glace d’Europe.

Complètement artificiel, il permet d’observer en direct, la façon dont le glacier s'est créé au fil des siècles. Plus on pénètre au cœur du glacier, plus on observe une évolution dans les couleurs de la glace en fonction de son ancienneté.

La grotte de glace est constituée de plusieurs tunnels s'étendant sur 200 à 300 mètres, à environ 30 mètres de profondeur sous la surface du glacier.

La visite dure environ 45mn

ICE CAVE

KAYAK


Le kayak peut se pratiquer à peu près partout en Islande, vous pouvez naviguer en mer, en rivières ou bien sur les lacs.

On trouve à louer des embarcations dans différents points de l'île.

Pour les amateurs de kayak de mer, les fjords de l'Ouest, autour de Isafjörður et dans la péninsule du Horntrandir sont très réputés.

Mais il est également possible de pratiquer cette activité dans les environs de Reykjavik, notament dans le lagon de Stokkseyri, et dans le fjord de Hvalfjörður.

Dans les fjords de l'Est, dans les environs de Seydisfjördur

WEST TOURS

ARTIC ADVENTURES

ADVENTURE VIKINGS

PLONGEE


La pureté des eaux et la variété des zones de plongée, fait de l'Islande une destination particulière pour cette activitée sportive.

Vous aurez la possibilité de nager au coeur des failles géologiques, mais aussi autour de sources géothermiques, de découvrir la faune très riche de l'Atlantique nord et de visiter quelques épaves.

Un des lieux les plus célèbre est bien sûr la faille de Silfra à Þingvellir qui vous permet de nager entre les deux plaques tectoniques, mais il y a également Strýtan, et son immense cheminée thermique dans l'Eyjafjörður.

DIVE

ARTIC AVENTURES

SCUBA ICELAND

OBSERVATION DE BALEINES


L'Islande et surtout la ville de Húsavík est devenue en quelques années une destination renommée pour l'observation des cétacés.

Les différents prestataires vous font miroiter la découverte de baleines bleues, baleines à bosses, roquals communs, orques, mais sachez que ces grands cétacés restent assez difficiles à observer, toutefois les dauphins à bec blanc ainsi que les marsoins sont assez communs ainsi que, mais dans une moindre mesure, les baleines de Minke.

De nombreuses compagnies vous proposent une deuxième sortie en mer au cas où la première aurait été infructueuse.

GENTLE GIANT

NORTH SAILING

HUSAVIK ADVENTURES

SALKA

Mais Húsavík, n'est pas le seul port à proposer ce type d'activité.

Des bateaux partent également de la péninsule de Tröllaskagi, des ports de Dalvik ou d'Ólafsfjörður, pour ce dernier affrètés par North Sailing, mais on ne peut réserver via leur site.

ARTIC SEA TOURS

Il est également possible de partir du port de Reykjavik.

ELDING

SPECIAL TOURS


La meilleure saison se situe entre les mois d'avril et octobre.

VOYAGE AU CENTRE DE LA TERRE


Depuis votre enfance, vous avez rêvé de partir sur les traces du professeur Lidenbrock et de son neveu Axel et de descendre dans la cheminée d'un volcan, et bien, profitez de votre séjour en Islande pour le réaliser.

Certe vous ne rejoindrez pas les rivages de la mer Lindenbrok, mais vous pourrez partir à la découverte des nombreux tubes de lave que recèle l'Islande. on peut citer entre autre, ceux de Surtshellir et Viðgelmir proches de Húsafell, celui de Raufarhófshellir près de Hveragerði.

Certains ont été amménagés spécialemnt pour les visites comme celui de Vantshellir non loin de Hellnar  dans le parc national du Snæfellsjökull.

VATNSHELLIR

Mais le must est sans doute la visite de la chambre magnatique du volcan Þríhnjúkagígur, pour peu qu'une plongée à 120m de profondeur à l'aide d'une nacelle suspendue à des câbles ne vous effraie pas.

INSIDE THE VOLCANO

  

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